LIFT OFF: introduction post, what you may expect on this blog in the future.


(nederlandstalige versie begint waar de engelstalige eindigt, we werken aan een praktischere oplossing)

Welcome to the official launch of Back to the Cinema. Starting today you’ll be able to find posts linked to anything relating to CINEMA. Please note that this blog will not become a ‘Back to the Future’ fansite but a general film blog. I had been contemplating on starting a film blog for a while now and since ‘Back to the Future’ was the first live action movie I’ve ever seen in the cinema -my actual first cinema experience though was a flemish animation film called ‘Jan Zonder vrees’ (John the Fearless)- and 21 october 2015 was fast approaching I reached one of those now or never moments. 21 october 15 is off course the date Marty McFly will/should arrive with his time machine built out of a Delorean in the fictional Hill Valley of (now) the present time. Cars are flying, jackets have an easy dry themselves option and most important of all: the shark in Jaws still looks fake (as per the marquee Max Spielberg being the helmer of number 19 of the franchise). Usually I tend to opt for the never option, today though it’s going to be now. The name of the site therefore clearly references the ‘Back to the Future’ movie as this is where my movie going experience truly started

I’ll be posting reviews, thoughts or comments on recent releases, movies that happen to be on TV or that will be shown in Cinematek (as I’m Brussels based) or elsewhere and perhaps even the occasional TV series, as some series are having serious cinematic qualities nowadays. I’ll let you know if the deleted scenes or a director’s commentary… are worth buying the disc for. As –at least for the moment- I’m not attending press screenings and thus do not receive presskits or get  free DVD’s or Bluray’s the stuff I’ll be reviewing I’ve paid for myself. Could make a difference. On Wednesdays you will therefore not find all the reviews of the week’s new releases, they will appear more gradually, off course focusing on the films I liked most. With the large number of releases even the professionals are only reviewing a (small) portion of what’s on offer and I have a sneaky suspicion I’m seeing a lot more anyway. So you might find news on some movies that are hardly treated anywhere else. Off course this is before I started to write about film, I may now have to cut down on my movie consumption.

Therefore basically you’ll find stuff you might find on other film blogs as well. What’s different though is I’ll also be focussing on links / connections between movies and Back the the Future-wise will present you with movie time travels (not to be confused with time travel movies). I’ll point out a shot or a visually idea used by one director which in turn inspired another director to try something similar or expand on this idea. These movie time travels may vary from revealing to just plain funny. Whatever I come up with on the day. I may start with a scene from a slient movie and end up with a movie released a week ago (at least if I can obtain the footage). Since I have a wide variety of taste in movies (please check out my top 10 lists I’ve compiled available from 1910 to 2014 in the TOP 10 movies section) it might be like ‘a box of chocolates’. (Forrest Gump happens to be directed by Robert Zemeckis of ‘Back to the Future’ fame, I couldn’t resist).

One day for instance I might notice Cinematek or some TV channel is playing Alfred Hitchcock’s ‘Strangers on a Train’ (1951). I could write a review or recommandation to see the film and/or present you with some ‘movie time travels’.

Example one of such a movie time travel is called ‘Refections of a Murder’: it starts of with a clip from ‘Strangers on a Train’. We see a young woman whose wearing glasses being strangled (basic typical Hitchcock stuff). During the struggle the glasses fall to the ground and we see the final stages of the strangulation take place reflected in a close-up shot of one side of these glasses as they are lying in the grass. We cut to Brian De Palma’s ‘Carlito’s Way’ (1993) where you’ll notice something similar. We’re in a poolhall and Carlito Brigante is lining up a pool trickshot. At a crucial stage, in the reflection of a pair of sunglasses, he sees somebody with a knife approaching his companion. The scene plays out it’s violent conclusion. There’s also a very brief (typical De Palma) split dioptor shot in this sequence just prior to striking the cueball. But I’m sure I’ll be adressing split dioptor shots in a future post (don’t worry it’s not as fancy as it might sound). I could also have added a shot from Martin Scorsese’s ‘Casino’ (1995) in which you can see the Joe Pesci character drive off in the desert reflected in De Niro’s glasses. It would have been nice as the next example is also featuring scenes from Hitchcock, Scorsese and De Palma, but hey it did not include a murder and I did not feel like coming up with a new title.

I’ve given example two the title ‘Standing out in a Crowd’: Another scene from ‘Strangers on a Train’, we see a tennis player approaching his bench waiting for the conclusion of another match in order to start his own. When sitting down looking over the tennis court he can not help but notice the threatening stare of a gentleman (the strangler from the previous scene) sitting in the stands of the arena. Everyone else is watching the game and therefore keep their eyes on the tennis ball whereas the man in question is looking straight at him making him stand out (in the crowd). A great visual idea adapted by Martin Scorsese in his 1991 remake of ‘Cape Fear’ (the original 1962 version was directed by J.L. Thompson). Max Cady played by Robert De Niro is standing in a crowd while a 4th of july parade is passing by, eveyone else is watching the parade, he’s watching the Bowden family across the street. Especially the mother of the family seems to catch his fancy. The father played by Nick Nolte notices this and has a violent reaction. To conlude a short clip from Brian De Palma’s ‘Sisters’ (1973). A TV show setting. The camera switches to a reaction shot of the audience. While the camera is panning the audience we seen one ‘spectator’ reading a book not at all  interested in what’s going on- while the rest of the audience is excited knowing they’re on the air, some are even waving at the camera- and then suddenly looks straight into the camera. The audience reaction can also be seen as a nod from De Palma to his own oeuvre (he does this on occasion) linked to the ending of ‘Hi, Mom!’ (1970) where Jon Rubin (again Robert De Niro) concludes the film -happy to be on televsion- by addressing his mother, hence the title. Just to make sure, there’s no scene from ‘Hi, Mom!’ included in the clip, I’m just wandering off (I do that on occasion).

I hope you’ve enjoyed this introduction post including the clips. I hope you’ll return often and please tell your friends to do the same.

Jan Bollen

Welkom bij de officiële start van Back to the Cinema. Vanaf vandaag kun je hier allerhande blog posts vinden over film, of liever zelfs over CINEMA. Ik wil er wel even op wijzen dat dit geen ‘Back to the Future’ fansite zal worden maar wel een blog over film in’t algemeen. Ik dacht er al geruime tijd aan om een film blog te beginnen. Vermits ‘Back to the Future’ de eerste film is die ik ooit in de bioscoop zag (op ‘Jan zonder vrees’ na, maar dat was een animatie film) en de datum 21 oktober 2015 steeds dichterbij kwam bereikte ik een soort nu of nooit moment. 21 oktober 2015 is uiteraard de datum dat Marty McFly met zijn Delorean teletijdsmachine zou moeten arriveren in het fictieve hedendaagse Hill Valley zoals wij dat uit de Back to the Future films kennen. Auto’s vliegen door de lucht, is je jas nat, je duwt op het juiste knopje en hij wordt terug droog en misschien wel het belangrijkst van allemaal, de haai uit Jaws ziet er nog steeds fake uit (Max Spielberg zou in de regiestoel moeten zitten van deeltje 19 uit de franchise, althans als je het opschrift op de lokale cinema mag geloven). Meestal opteer ik voor de optie nooit, vandaag echter gaan we voor nu. De naam van de site verwijst daarom uiteraard naar de film ‘Back to the Future’ waarmee mijn bioscoop ervaringen een aanvang namen..

Ik zal filmrecensies plaatsen, mijn gedachten ventileren of commentaren geven over recente bioscoop releases of over films die toevalligen op TV of in Cinematek (woon nu eenmaal in Brussel) of eender waar geprogrammeerd staan. Terloops zal misschien zelfs een TV serie passeren. TV reeksen halen tegenwoordig immers echt wel een hoog cinematografisch niveau. Indien een audio commentaar of verwijderde scenes en dergelijke echt de moeite zijn zal ik zeker laten weten of het de moeite loont een schijfje in huis te halen. Vermits ik -voorlopig althans- geen toegang heb tot persvisies en persdossiers en ik evenmin DVD’s of BluRay’s krijg toegestuurd betekent dit dat de dingen die ik bespreek zelf betaald heb. Kan een verschil betekenen. ‘s Woensdag zul je niet meteen de besprekingen vinden van alle nieuwe films vinden. Die zullen eerder geleidelijk aan verschijnen. Uiteraard zullen de films die ik leuk vond eerst mijn aandacht krijgen. Gezien het extreem hoge aantal wekelijkse releases in België wordt zelfs door professionele recensenten maar een beperkt segment besproken. Vermits ik echt wel veel films zie zou het zelfs kunnen dat je hier besprekingen zult vinden die je elders niet vindt. Het zal wel afwachten worden in hoeverre mijn tijd die ik aan mijn blog ga besteden mijn filmconsumptie gaat beïnvloeden.

Je zult hier dus dingen vinden die je op andere film blogs misschien ook wel zult vinden. Waar ik denk wel een verschil te kunnen maken is met mijn focus op filmverwijzingen en connecties met andere films. Back to the Future-gewijs zal ik zogenaamde ‘reizen door de filmtijd’ filmpjes maken (niet de verwarren met films over tijdreizen). Zo zal ik bijvoorbeeld wijzen op een bepaald shot of visueel idee uit één film waar vervolgens een andere regisseur mee aan de haal ging om er zijn ding mee te doen. Deze ‘reizen door de filmtijd’ filmpjes zullen soms verrassend uit de hoek komen en een andere keer eerder gewoonweg grappig zijn. Het hangt er gewoon van af waar ik me op die specifieke dag door laat inspireren. Zo zou het kunnen dat ik start met een fragment uit een stille film om enkele fragmenten later te eindigen met een film die nog in de zalen loopt. Het zal vaak wel een kwestie zijn om aan het beeldmateriaal te geraken dat ik op het oog heb. ‘k Heb best een brede filmsmaak (kijk er rustig de top 10 lijstje die ik heb opgemaakt maar eens op na, gaande van 1910 tot 2014 onder Top 10 movies menu) dus het resultaat zal vaak zijn zoals ‘a box of chocolates’. (Forrest Gump werd nu eenmaal geregisseerd door ‘Back to the Future’ regisseur Robert Zemeckis, kon het echt niet laten)

Stel, op een dag merk in dat ‘Strangers on a Train’ (1951) van Hitchcock in Cinematek of op één of andere TV-kanaal staat geprogrammeerd. ‘k Zou de film dan kunnen aanraden en er een recensie over schrijven en/of er een ‘reis door de filmtijd’ filmpje aan kunnen toevoegen.

Neem nu als voorbeeld filmpje nr. 1 ‘Reflections of a Murder’: het fragment gaat van start met een scene uit ‘Strangers on a Train’ waarin we een jonge dame met bril zien die vervolgens gewurgd wordt (een alledaagse Hitchcock scene). Tijdens het daaropvolgende handgemeen verliest de dame echter haar bril die op de grond terecht komt. Vervolgens zien we het einde van de wurging weerspiegeld in één van de twee brilglazen die in het gras licht. Vervolgens gaan we naar een fragment uit Brian De Palma’s ‘Carlito’s Way’ (1993) waar iets gelijkaardig gebeurt. Carlito Brigante is bezig met een pool trickshot. Op een cruciaal moment merkt hij echter in de reflectie van een zonnebril dat zijn kompaan benadert wordt door een man met een mes. Vervolgens krijgen we de gewelddadige ontknoping te zien. De scene bevat ook een split focus shot (een typisch De Palma stijl kenmerk) net voor Pacino de poolbal wegspeelt. Maar over spilt focus shots zal ik heb bij een andere post ongetwijfeld nog wel hebben (maak u voorlopig nog geen zorgen, het is minder ingewikkeld dan het klinkt). Het filmpje inclusief de titel wijst eigenlijk zichzelf uit, kijken maar.

Voorbeeld filmpje nr.2 heeft als titel ‘Standing out in a Crowd’: wederom start het fragment met een scene uit ‘Strangers on a Train’. Een tennis speler neemt plaats op een bankje en wacht op het einde van de aan de gang zijnde tennis match om aan de zijne te kunnen beginnen. Wanneer hij naar het tennis veld kijkt merkt hij tussen het publiek echter een man op die hem dreigend zit aan te staren. Deze valt immers op omdat iedereen op de tribune de tennis match en aldus het traject van de tennisbal volgt, hij kijkt echter recht naar hem. Martin Scorsese vond dit blijkbaar een interessant visueel idee vermits hij het zelf toepaste in z’n remake van ‘Cape Fear’ uit 1991 (het origneel uit 1962 werd geregiseerd door J.L. Thompson). We zien Max Cady, rol van Robert De Niro die in menigte staat terwijl een 4de juli parade voorbij komt. De menigte bekijkt de parade, hij kijkt naar de familie Bowden, meer bepaald naar de moeder. De vader (Nick Nolte) merkt dit op en reageert heftig. Ten slotte een kort fragment uit ‘Sisters’ (1973) van Brian De Palma met een derde variant. Er is een TV uitzending aan de gang. De regie kamer switch naar een camera die het publiek in beeld brengt. Iedereen is dol enthousiast, sommigen wijfen zelfs naar de camera. Één man echter zit ongeïnteresseerd iets te lezen maar kijk vervolgens wel even recht in de camera. Deze scene zo je eventueel ook kunnen zien als een verwijzing van De Palma naar één van zijn eigen films (hij doet dit weleens) namelijk ‘Hi, Mom!’ waar Jon Rubin (wederom De Niro) de film vrolijk de film eindigt door zijn moeder te begroeten, vandaar ook de titel. Voor de duidelijkheid er zit geen scene uit ‘Hi, Mom!’ in dit filmpje, ik wijk gewoon even af (ik doe dat weleens).

Ik hoop dat jullie van de eerste kennismaking en voorstelling genoten hebben en hoop jullie nog vaker te mogen verwelkomen. Niet vergeten, vertel het verder.

Jan Bollen

8 gedachtes over “LIFT OFF: introduction post, what you may expect on this blog in the future.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen. logo

Je reageert onder je account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s